Statement

Ministry of Natural Resources, Labour and Immigration
Release Date:
Monday, 13 July 2020 - 2:16pm

DECLARACIÓN DEL HONORABLE VINCENT WHEATLEY
MINISTRO DE RECURSOS NATURALES, LABOR E INMIGRACIÓN
SOBRE EL
REPATRIACIÓN DE PERSONAS QUE NO SON NACIONALES Y NO ESTAN EMPLEADOS

VIERNES 10 DE JULIO 2020

Antecedentes

Las Islas Vírgenes son conocidas como un crisol de diversas nacionalidades, lo que hace que nuestro Territorio sea verdaderamente diverso.  Un gran porcentaje de las personas que residen en las Islas Vírgenes Británicas son nativos de otros países, y muchos han residido en nuestras hermosas islas durante varios años y lo han convertido en su hogar.  La economía de las Islas Vírgenes Británicas se ha beneficiado enormemente de los trabajadores expatriados que han venido a construir la fuerza laboral de este Territorio, y por esto estamos realmente agradecidos. Como Ministro responsable de Trabajo e Inmigración, me he enfrentado a la difícil tarea de abordar los problemas de la fuerza laboral y el movimiento de personas dentro y fuera del Territorio, todo con la ayuda de mi personal capacitado en el Departamento de Inmigración y el Departamento de Trabajo y Desarrollo de la Fuerza Laboral.

Sr. Presidente, en los últimos tres meses, ambos departamentos se han enfrentado a una escalada en el número de personas que han sido despedidas o desempeñadas debido a COVID-19.  Aunque se esperaba, la dura realidad de las personas que no pueden mantenerse  ha sido puesta en primer plano. Como gobierno, no es fácil para nosotros ver que nuestros hermanos y hermanas se vuelven incapaces de cuidarse a sí mismos, ya que, a diferencia de los BVIslanders y Belongers que pueden depender de un familiar cercano, es posible que no tengan ese lujo. Como gobierno, hemos luchado para ayudar la situación entre ser un residente que ha estado aquí por mucho tiempo y convertirse en un Perteneciente, al desarrollar y ejecutar con éxito la iniciativa de Regularización de Inmigración. Este es un testimonio de nuestro compromiso con las personas de otros países que hacen de las Islas Vírgenes Británicas su hogar, cuanto así lo desean.  Además de esto, con la ayuda del Grupo de Trabajo Económico y Fiscal, el Primer Ministro Fahie ha podido presentarle al público un plan de estímulo que refleja varias iniciativas orientadas a ayudar no solo a los nacionales de las Islas Virgenes, sino a todas las personas que trabajan legalmente en nuestro Territorio, Pero señor presidente, las iniciativas de estímulo no pueden durar para siempre.

El plan: si una persona es suspendida de su labor

Sr. Presidente, he señalado en una declaración anterior que las personas que residan en las Islas Vírgenes Británicas que hayan sido despedidas y deseen buscar un empleo alternativo tendrán la opción de solicitar al Director de Inmigración la opción de recibir un Permiso Condicional bajo la Sección 31 (1) (c) y 31 (1A) de la Ley de Inmigración y Pasaportes (Enmienda), 2016.  Esto permitirá a una persona calificada que resida por un período de cinco años o más, y que no tenga un Permiso Condicional anterior en el último tres (3) años, para permanecer en las Islas Vírgenes Británicas mientras busca empleo por un período de tres (3) meses.

Somos conscientes de que no todos los empleados que han sido despedidos calificarán para un Permiso Condicional, pero aun así recomendaríamos que se haga una solicitud para la revisión del Director de Inmigración, si hay un trabajo alternativo viable, para su revisión y decisión discrecional.  Sin embargo, Sr.  Presidente, la realidad es que algunos no podrán encontrar trabajos alternativos y sin apoyo financiero o familiar se requerirá que abandonen el Territorio. Con una reducción del mercado laboral y el compromiso del Gobierno en virtud del Código Laboral 2010 Sección 2 (b) que establece que "el interés laboral legítimo de los habitantes de las Islas Vírgenes y los Belongers será primordial ...".  Entonces les pedimos a personas que se encuentren en esta categoria, al no poder encontrar un trabajo alternativo y al no poder obtener un Permiso Condicional, comienzan a hacer los arreglos necesarios para regresar a su país de origen o una jurisdicción receptora aprobada de su elección. Estas personas también deben registrarse en el Departamento de Inmigración enviando un correo electrónico a immigrationinfo@gov.vg, dando los detalles de su partida para permitir que su salida se registre correctamente, ayudando así a un reingreso sin problemas cuando se presente la oportunidad.

Sr. Presidente, reconocemos que muchos ya desean irse y haremos todo lo posible para ayudar a esas personas de cualquier manera que podamos.

Además, Sr.  Presidente, quisiera recordarles a los titulares de permisos de trabajo y exenciones de permisos de trabajo que el empleo ilegal no debe continuar.  Si está vinculado y tiene un permiso de trabajo con un empleador, no debe participar en un empleo con otra entidad, operar como autónomo o participar en un empleo a tiempo parcial o temporal sin la aprobación del Departamento de Trabajo y Desarrollo de la Fuerza Laboral y el Departamento de Inmigración. Sr. Presidente, esto es ilegal! La Parte X (diez) del Código del Trabajo habla de los permisos de trabajos y las condiciones y la forma adecuada de obtener varios tipos de permisos de trabajo.  Esta Parte del Código Laboral y la Parte VI (seis) de la Ley de Inmigración y Pasaportes también brindan información sobre las sanciones por incumplimiento de esas condiciones. Se debe poner fin a esto. Con vigencia inmediata, Sr. Presidente, se incrementarán los esfuerzos para hacer cumplir los poderes de ambas leyes para detener el trabajo ilegal en este Territorio.

El plan: si una persona es despedida

Sr. Presidente, una vez más, quisiera recordarles a los empleadores la importancia de presentar la información necesaria de Evaluación de Negocios al Departamento de Trabajo y Desarrollo de la Fuerza Laboral y al Departamento de Inmigración.  Esta información permitirá al Gobierno continuar evaluando con precisión las condiciones de la fuerza laboral y ayudar en la dirección de cualquier estímulo o asistencia adicional para la gente de este Territorio. Puede encontrar una plantilla de la información necesaria en la página web del gobierno (www.gov.vg). Además, recuerde que es ilegal buscar empleo alternativo o temporal cuando se despide sin las aprobaciones adecuadas del Departamento de Trabajo y Desarrollo de la Fuerza Laboral y el Departamento de Inmigración.  Si tiene un permiso de trabajo y ha encontrado trabajo temporal, visite el Departamento de Trabajo y Desarrollo de la Fuerza Laboral para obtener información sobre la forma legal de participar en este tipo de trabajo.

Renovación de permisos de trabajo: nuevos requisitos

Sr. Presidente, cuando entremos en otra fase en esta "Nueva Normalidad", donde el trabajo y la fuerza laboral son extremadamente volubles, es nuestra misión asegurar que todas las agencias involucradas en la capacidad de una persona para trabajar y la capacidad de un empleador para contratar, mantengan el objetivo común de cumplir con los requisitos del gobierno. Por lo tanto, Sr. Prdesidente, con vigencia inmediata, todas las renovaciones de permisos de trabajo que se presenten al Departamento de Trabajo y Desarrollo de la Fuerza Laboral deben ir acompañadas de la buena reputación de la compañía de la Junta de Seguro Social, el Departamento de Impuestos Internos y el Seguro Nacional de Salud, así como el certificados de ganancias de la Junta de Seguro Social y el Departamento de Impuestos Internos para el empleado correspondiente que busca la renovación de su permiso de trabajo.  Sin la documentación mencionada, el Departamento de Trabajo y Desarrollo de la Fuerza Laboral no aceptará los permisos de trabajo.

Conclusión

Sr. Presidente, COVID-19 ha cambiado el mundo entero y la forma en que vivimos, trabajamos y hacemos negocios.  Ahora debemos enfrentar las realidades de la "Nueva Normalidad" de frente, con ojos realistas, un corazón comprensivo, pero también con una mente práctica.  Un Territorio como nuestros ha abierto continuamente nuestros brazos para recibir a cualquiera que quiera experimentar “los pequeños secretos de la naturaleza”, pero la pandemia de COVID-19 ha cambiado nuestra capacidad de hacerlo en este momento, por lo tanto, debemos hacer lo que debemos,  Sr. Presidente para salvar nuestro Territorio de la inestabilidad financiera.  Sr. Presidente, soy consciente de que en un momento como este, muchas personas pueden sentirse desanimadas y frustradas por la decisión de que regresen a su país de origen, y aunque estamos caminando por fe y no por vista, la realidad muestra un futuro lleno de tiempos sombríos para el mundo.  Nuestro Territorio no es una excepción a esa realidad. Debemos preguntarnos cuánto tiempo podemos continuar, y debemos tomar decisiones que sean sostenibles en el futuro previsible.

Sea como fuere, como Ministro de Trabajo, tengo la intención de trabajar diligentemente para mantener el compromiso de este Gobierno con nuestros hermanos y hermanas de todo el Caribe, los Estados Unidos continentales, Europa y otras partes del mundo.  Después de que este tiempo de transición y cambio haya disminuido, y avancemos en nuestra transformación, brindaremos la asistencia necesaria a los empleadores que deseen volver a contratar a sus empleados leales.  Tenemos la intención de hacerlo dando preferencia en el proceso de permiso de trabajo a estos empleados para que puedan regresar a estas hermosas Islas Vírgenes para restablecer su empleo legítimo afectado por la pandemia, de la manera más fluida posible.

Como Ministro de Trabajo e Inmigración, me comprometo a seguir trabajando a favor de todas las personas de este Territorio.

Me gustaría recordarle al público que continúe usando sus máscaras y que sigan las pautas establecidas por el Gobierno.

Vamos a superar esto JUNTOS! Que Dios continúe bendiciéndolos a todos y que Dios continúe bendiciendo a estas hermosas Islas Vírgenes.

Notas para las personas que estes leyendo esta declaración del Ministro Wheatley

El termino, “Senor Presidente” es usando en la Casa de Asamblea durante reuniones que son dada a menudo para discutir temas de intereses nacionales.